陵阳县陶家的独子陶岳明很早就被父亲陶文远送到京城读书,这年会试高中成为了陵阳县第一位举人,衣锦还乡时受到百姓们热烈欢迎。陶文远在长乐坊设宴为儿子接风,长乐坊老板娘朱太太把自己的大女儿朱景兰介绍给陶岳明意图撮合。朱家大女儿朱景兰貌美如花端庄贤淑,小女儿朱绮婷相貌平平性格粗鲁,却以高超厨艺帮母亲挑起了长乐坊的大梁。

常年离家在外的陶岳明对桌上的大鱼大肉不感兴趣,点名要吃家乡的煎菜饼,且因评价口味不够地道气得朱绮婷和他吵了起来。朱景兰把岳明带去走走,顺势透露了两家大人已经商量好他们的婚事,陶岳明却表示无意成亲。朱绮婷为省下一文钱成本在鱼摊上等鱼死,买完鱼准备回长乐坊时发现陶岳明竟敲开了万花楼的大门,于是晚上女扮男装跟踪陶岳明来到万花楼。陶岳明被拉进了不同的房间,原来他是来寻找一位名叫袁芳的女子。

朱绮婷身份遭识破,老板派人追赶,幸好女佣哑娘相助把她藏在干柴之后躲过了。绮婷深夜大闹万花楼的消息传到朱太太耳中,她决定把朱绮婷嫁给绸缎庄的黄老爷做填房,怕绮婷后半生不能幸福还准备卖了长乐坊作陪嫁。朱绮婷祈求如意相公的愿望没有实现,万念俱灰而带着下了毒的饭菜准备到每天都来祭拜的陆判庙里自杀。陆判因当年涂改生死簿帮朱尔旦改头换面被阎王押在地府,他出逃回到凡间想要寻找生死簿,却被勾魂使者追杀。无奈下陆判只好钻到坟地借走了一个老头模样的身体。