中行期和范贾对外放出和氏璧的消息,打算抬高价格。张仪因早年和氏璧被盗一事受过屈辱,如今却不愿再引人非议,就想请芈月帮忙周旋,买下和氏璧,借以找出当年盗玉的真凶,以雪前耻。魏琰鼓动孟昭氏放出风声要买和氏璧,以大忠大孝之心赎回楚国国宝,意在让芈姝也参与和氏璧竞价。景氏从孟昭氏处得知和氏璧出现在咸阳的消息并告知了芈姝,芈姝道,为让王兄高兴,定要让和氏璧归楚,先声夺人。范贾担心局面不可控,中行期却嘱咐范贾,最后的买主,只能是芈月。

二人的言谈,皆被楼上的庸芮看见,他派人暗中跟踪中行期的去向。宫中传言“得玉者得天下”,芈姝打算破釜沉舟与芈月竞价到底,明争暗斗。芈月派出去的穆辛和芈姝派出去的珍珠同时要把和氏璧买走,双方争执不下。穆监赶到,以大王旨意将和氏璧带回宫中,说好一日摆放在芈月处,另一日摆放在王后处。众嫔妃齐赏和氏璧,卫良人言,“君子比德于玉焉,温润而泽仁也,不愧是和氏璧,果然晶莹剔透,完美无瑕。”可是匣子却无法打开四面观赏。芈月道装宝玉的匣子应当是有奇巧机关,只是不知该从哪里下手。嬴驷去芈姝处看和氏璧,芈姝道,尽管得了美玉,但打不开机关,犹如雾里看花,难免有些扫兴。

次日,赢驷提议,“玉结有缘人”,姝月姐妹谁能解开匣子上的机关,和氏璧就归谁。芈姝叫永巷令找来宫外的能人巧匠,希望能借旁人相助打开机关却无果。芈月探望卫良人,卫良人只道腰疼,芈月遂建议用她的秘方:石吊兰与杜仲煎水,早晚各喝一碗。芈月提起公输班的机关术,让卫良人想起的确是有一种叫“鲁班锁”的暗锁,道此机关定然与鲁班的后人有关,并向芈月建议,“奇异之物,自然要到奇异之书中寻找。除了读《庄子》《墨子》,还要读一读奇书之冠《山海经》。”芈月多日翻看书柬,从《山海经》《庄子》等书籍中,终于找到了匣子上的异兽叫开明兽。