秦王来到北郊行宫见嬴夫人,嬴夫人告知庸芮花重金从义渠换回写有“魏”字的铜符节,且获得魏王与公孙衍往来的密报。秦王由此得知魏王有意将公孙衍纳入麾下,且公孙衍心怀异心的事实。永巷令以偷窃罪抓小冉,要对小冉施以宫刑。芈月得知魏琰是主谋,找到魏琰请求放过小冉。魏琰开出一个条件:若芈月肯在次日天亮之前写信说自愿嫁给魏诚,且远离秦宫则放过小冉,芈月迟疑。芈月求见芈姝,想请芈姝帮忙。玳瑁以芈姝正在午睡为由搪塞阻止。

芈月跪下苦苦哀求,并告知前因后果,玳瑁仍不让芈月进入,芈月悻悻而归。芈月失魂落魄离开,嬴华见芈月失落的模样心生爱怜。故求见母后魏琰请求放过。魏琰不仅不放,更因嬴华的求情认为芈月狐媚,怒发冲冠。孟嬴得知小冉被抓之事,给芈月一出宫符,让芈月快马赶去北郊行宫求助秦王,芈月犹豫之后决定照做。适逢秦王和庸芮、嬴夫人在行宫商议公孙衍怀有异心之事,穆监从卫良人传信的侍女处得知小冉被抓的消息,并告知秦王。芈月前来求见秦王,秦王不予理睬。芈月无奈之下请求穆监安排让自己侍寝。秦王得知芈月因救人心切而有意侍寝,勃然大怒,并告知芈月自己生平最恨被人利用。

芈月称自己乃走投无路而出此下策,秦王不语,令其离开。次日,芈月写好魏琰想要的书信,求见魏琰。正值芈月想要交信之时,却意外得知穆监已从永巷令处把小冉带走的消息。芈月立刻前往查看,原是秦王下令带走魏冉,免其宫刑,只砍其一根手指头以示惩戒。芈月、葵姑见小冉虽失一手指,但却并无性命之虞,又悲又喜。魏琰见穆监,斥责穆监干预后宫之事。穆监却直言自己是奉秦王之命为之,魏琰不再多言。黄歇随养蜂人来到齐国,在齐国大街上听见小童吟诵《诗经》里的“交交黄鸟止于棘”,偶然想起了自己的身份,以及过往的一切。