芈姝因难以忍受行路之苦,身体日渐不适,终于在到达武关城时发烧病倒。女医挚为芈姝行针砭之术以缓解病情,并开出药方。因秦国大夫不识楚国文字,侍女珍珠抓药未果。芈月见状持药方找蒙骜求助,蒙骜嘴上说不愿帮忙,却暗中为芈月指得明路,让芈月去庸氏药铺抓药。芈月来到庸氏药铺,此处的大夫虽识得楚国文字,却因质疑药方用量有误而不予开药。

药房掌柜庸芮恰巧经过,在看了芈月手中的药方后道是两国的计量方法不同,并帮助芈月抓得草药。芈月抓药归来,病重的芈姝泪眼婆娑,称担心芈月一去不返。芈月看到面容憔悴的芈姝亦同情万分,二人在这异国他乡之地惺惺相惜。芈月回到住处,葵姑将一封奇怪的书信转交芈月。芈月打开查看,见信上写着“交交黄鸟止于棘”几个字。葵姑不解,芈月却道已看出信中玄机,定会准时赴约。夜色渐浓,芈月按心中所想,悄悄来到附近最大的一棵枣树下,果然见得黄歇。二人久别重逢,难掩激动,互诉衷肠后相约三日后见面,并从此一走了之。夜半时分,侍女珍珠为芈姝煲粥,却昏昏欲睡。一名厨娘自称愿意帮珍珠看火,让其暂未休憩,珍珠答应。待珍珠一走,居心叵测的厨娘立即从怀中掏出红色药末撒入粥中。芈姝久病不愈,病情每况愈下。蒙骜怕耽误吉时多次催促,芈月依旧好言相劝。玳瑁担心芈姝重病不能上路,并在仔细思忖后,开始怀疑有人蓄意谋害芈姝。

芈月、女医回想伺候芈姝饮食之事却并未发现不妥,心中甚为疑惑。芈月再次密会黄歇,称芈姝病重,自己暂时不能与其一同逃走,想把芈姝送至咸阳再作打算,黄歇应允。不仅如此,芈月还剪下一缕发丝放入香囊,并赠与黄歇以作纪念。芈月回到驿馆,恰巧碰见一名厨娘在鬼鬼祟祟的烧东西,形迹可疑。芈月欲上前追问,厨娘立刻逃之夭夭。芈月大声呼叫,闻声而至的小冉追赶无果,葵姑却道自己在那厨娘手上咬下一记牙印。芈月从火堆中找回厨娘所烧之物,女医挚鉴定此乃麻黄,多食可让人灯尽油枯而死。不仅如此,芈月还发现包裹麻黄的手绢不像寻常人之物,玳瑁联想起威后临行前所说的话,断定此次谋害芈姝之事是秦国后宫的夫人魏琰所为。